Los tipos de depresión

 

¿Qué es la depresión?

 

Si usted es un estudiante universitario en medio de una depresión importante, una nueva mamá que no puede precisar por qué se siente tan triste, o un jubilado afligido por la pérdida de un ser querido, esa pregunta no es fácil de responder.

 

Pero hay una cosa segura: “Es mucho más que un estado de ánimo triste”, dijo Angelos Halaris, MD, profesor de psiquiatría y director médico de psiquiatría de adultos en el Loyola University Medical Center en Chicago.

 

Los síntomas pueden incluir todo, desde la desesperanza y la fatiga hasta el dolor físico.

 

Y al igual que los síntomas varían de persona a persona, también lo hacen los diagnósticos reales.

 

La palabra depresión es en realidad sólo un término paraguas para una serie de formas diferentes, desde la depresión mayor a la depresión atípica a la distimia.

 

¿Alguna de estas formas de depresión suena familiar?

 

Depresión mayor: un problema importante

 

 

La forma más común de la depresión? Depresión mayor.

 

De hecho, alrededor del 7 por ciento de la población adulta de los EE.UU. tiene esta debilitante condición de salud mental en un momento dado, de acuerdo con el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH).

 

Si experimenta depresión mayor, puede sentir y ver síntomas de extrema tristeza, desesperanza, falta de energía, irritabilidad, dificultad para concentrarse, cambios en el sueño o hábitos alimenticios, sentimientos de culpa, dolor físico y pensamientos de muerte o suicidio – Y para un diagnóstico oficial, sus síntomas deben durar más de dos semanas.

 

En algunos casos, una persona sólo puede experimentar un episodio de depresión mayor, pero la condición tiende a repetirse a lo largo de la vida de una persona.

 

El mejor tratamiento es por lo general con medicamentos antidepresivos, explicó el Dr. Halaris, pero la terapia de la charla también se puede utilizar para tratar la depresión.

 

Y hay buenas noticias: Se estima que entre el 80 y el 90 por ciento de las personas con depresión mayor responden bien al tratamiento.

 

Distimia: la forma de depresión común que no puedes darte cuenta

 

 

Alrededor del 2 por ciento de la población estadounidense tiene una forma de depresión que es menos grave que la depresión mayor, pero sigue siendo muy real: la distimia.

 

Distimia es un tipo de depresión que causa un estado de ánimo bajo durante un largo período de tiempo – tal vez durante un año o más, explicó Halaris.

 

“La gente puede funcionar adecuadamente, pero no de manera óptima”.

 

Los síntomas incluyen tristeza, dificultad para concentrarse, fatiga y cambios en los hábitos de sueño y el apetito.

 

Esta depresión por lo general responde mejor a la terapia de la charla que a los medicamentos, aunque algunos estudios sugieren que combinar la medicación con terapia de la charla puede conducir a la mayor mejora.

 

Las personas con distimia también pueden estar en riesgo de episodios de depresión mayor.

La depresión posparto: La tristeza tras la visita de la cigüeña

 

 

Un enorme 85 por ciento de las nuevas mamás sienten algo de tristeza después de que nazca su bebé, pero para un 16 por ciento de las mujeres, esa tristeza es lo suficientemente grave como para poder diagnosticarse.

 

La depresión postparto se caracteriza por sentimientos de extrema tristeza, fatiga, soledad, desesperanza, pensamientos suicidas, miedos sobre lastimar al bebé y sentimientos de desconectar del niño.

 

Puede ocurrir en  semanas a meses después del parto, y Halaris explicó que la mayoría siempre se desarrolla dentro de un año después de que una mujer ha dado a luz.

 

“Necesita atención médica rápida y experimentada”, dijo – y eso puede incluir una combinación de terapia de charlas y de drogas.

 

Trastorno afectivo estacional: cansancio extremo del invierno

 

 

¿Prefieres hibernar durante el invierno que enfrentar esos días fríos y aburridos? ¿Tiende a ganar peso, sentirse triste y retirarse socialmente durante la temporada?

 

Usted podría ser uno del 4 al 6 por ciento de las personas en los Estados Unidos se estima que tiene trastorno afectivo estacional, o SAD.

 

Esta forma de depresión ocurre típicamente en climas del invierno, probablemente debido a la disminución de la luz del sol natural. “Realmente no sabemos por qué algunas personas son más sensibles a esta reducción de la luz”, dijo Halaris.

 

“Pero los síntomas suelen ser leves, aunque pueden ser graves”.

 

Esta depresión suele comenzar a principios del invierno y se eleva en la primavera, y puede tratarse con terapia de luz o tratamiento de luz artificial.

 

Depresión atípica: una forma de depresión

 

 

A pesar de su nombre, la depresión atípica no es inusual.

 

De hecho, puede ser uno de los tipos más comunes de depresión – y algunos médicos incluso creen que está subdiagnosticada.

 

“Este tipo de depresión es menos bien entendida que la depresión mayor”, explicó Halaris.

 

A diferencia de la depresión mayor, un signo común de depresión atípica es una sensación de pesadez en los brazos y las piernas – como una forma de parálisis.

 

Sin embargo, un estudio publicado en Archives of General Psychiatry (ahora conocido como JAMA Psychiatry) encontró que dormir demasiado y comer en exceso son los dos síntomas más importantes para diagnosticar la depresión atípica.

 

Las personas con la condición también pueden aumentar de peso, ser irritable, y tener problemas de relación.

 

Algunos estudios muestran que la terapia de conversación funciona bien para tratar este tipo de depresión.

 

Depresión Psicótica: Perder el tacto con la realidad

 

Psicosis – un estado mental caracterizado por creencias falsas, conocidas como delirios, o visiones o sonidos falsos, conocidos como alucinaciones – normalmente no se asocian con la depresión.

 

Pero según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, alrededor del 20 por ciento de las personas con depresión tienen episodios tan graves que ven o escuchan cosas que no están realmente allí.

 

“Las personas con esta depresión psicótica pueden volverse catatónicas, no hablar, o no dejar su cama”, explicó Halaris.

 

El tratamiento puede requerir una combinación de antidepresivos y medicamentos antipsicóticos.

 

Una revisión de 10 estudios concluyó que puede ser mejor comenzar con un fármaco antidepresivo solo y luego agregar un fármaco antipsicótico si es necesario.

 

Otra revisión, sin embargo, encontró que la combinación de medicamentos era más eficaz que cualquiera de los dos fármacos solos en el tratamiento de la depresión psicótica.

 

 

Trastorno bipolar: de alto a bajo (y de nuevo a alto de nuevo)

 

 

Si sus periodos de bajas extremas son seguidos por periodos de máximos extremos, podría tener trastorno bipolar (a veces llamado trastorno depresivo maníaco porque los síntomas pueden alternarse entre manía y depresión).

 

Los síntomas de la manía incluyen la energía alta, la emoción, los pensamientos que compiten, y el juicio pobre.

 

“Los síntomas pueden alternar entre depresión y manía unas cuantas veces al año o mucho más rápidamente”, dijo Halaris.

 

“Este trastorno afecta a alrededor de 2 a 3 por ciento de la población y tiene uno de los más altos riesgos de suicidio”.

 

El trastorno bipolar tiene cuatro subtipos básicos: bipolar I (caracterizado por al menos un episodio maníaco); Bipolar II (caracterizado por episodios hipomaníacos – que son más suaves – junto con depresión); Desorden ciclotímico; Y otros trastornos bipolares y afines especificados.

 

Las personas con trastorno bipolar se tratan típicamente con medicamentos llamados estabilizadores del estado de ánimo.

Trastorno disfórico premenstrual: Cuando la depresión afecta una vez al mes

 

 

El trastorno disfórico premenstrual, o PMDD, es un tipo de depresión que afecta a las mujeres durante la segunda mitad de sus ciclos menstruales.

 

Los síntomas incluyen depresión, ansiedad y cambios de humor.

 

A diferencia del síndrome premenstrual (PMS), que afecta hasta el 85 por ciento de las mujeres y tiene síntomas más leves, el TDPP afecta a alrededor del 5 por ciento de las mujeres y es mucho más severo.

 

“PMDD puede ser lo suficientemente grave como para afectar las relaciones de una mujer y su capacidad para funcionar normalmente cuando los síntomas son activos”, dijo Halaris.

 

El tratamiento puede incluir una combinación de medicamentos para la depresión, así como terapia de conversación y nutrición.

 

Depresión situacional: Cuando la vida te deprime

 

 

También llamado trastorno de ajuste, la depresión situacional es desencadenada por un evento estresante o que cambia la vida, como la pérdida de trabajo, la muerte de un ser querido, un trauma, incluso una mala ruptura.

 

La depresión situacional es aproximadamente tres veces más común que la depresión mayor, y los medicamentos rara vez se necesitan – es porque tiende a aclarar con el tiempo una vez que el evento ha terminado.

 

Sin embargo, eso no significa que deba ser ignorado: Los síntomas de depresión situacional pueden incluir tristeza excesiva, preocupación o nerviosismo, y si no desaparecen, pueden convertirse en signos de advertencia de depresión mayor.

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